Άρθρα σχετικά με: κατασκοπία

Εδώ και δεκαετίες, φανατικοί ραδιοερασιτέχνες, αλλά και απλοί ακροατές ραδιοφώνου, γίνονται μάρτυρες ενός παράξενου φαινομένου: ραδιοφωνικοί σταθμοί που φαίνεται να ξεπηδούν από το πουθενά, μεταδίδουν την ανάγνωση ενός κατάλογου αριθμών και στη συνέχεια εξαφανίζονται ... μερικές φορές για πάντα. Επειδή ο μόνος σκοπός των συγκεκριμένων εκπομπών φαίνεται πώς είναι να μεταδίδουν λίστες με αριθμούς, έχουν γίνει γνωστοί με όνομα «σταθμοί αριθμών» - «numbers stations».

Στις 10 Φεβρουαρίου, 1962, δύο άνδρες στέκονταν στα αντίθετα άκρα της γέφυρας Glienicke στο Βερολίνο. Ο Francis Gary Powers, κρατούμενος των Σοβιετικών από το 1960, κοίταζε προς τα δυτικά. Ο Rudolf Abel που είχε συλληφθεί από το FBI το 1957, κοίταζε προς τα ανατολικά. Και οι δύο άνδρες είχαν συλληφθεί ενώ εκτελούσαν τολμηρές αποστολές συλλογής πληροφοριών. Όταν δόθηκε το σήμα, ο Powers και ο Abel άρχισαν να διασχίζουν τη γέφυρα. Διασταυρώθηκαν στη μέση της γέφυρας, ανταλλάσοντας μόλις ένα ανεπαίσθητο νεύμα. Γύριζαν σπίτι.

Θα μπορούσε να είναι οργουελιανό σενάριο φαντασίας, αν δεν ήταν η ίδια η καθημερινότητά μας. Η Αυτοκρατορία μάς παρακολουθεί. Είναι σε θέση να γνωρίζει τα πάντα για μας. Μπορεί να κρυφακούσει όλους τους ηλεκτρονικούς μας ψιθύρους. Τα τηλέφωνά μας μπορούν να υποκλαπούν. Η ηλεκτρονική μας αλληλογραφία (e-mail) να διαβαστεί. Το ίδιο και τα fax ή τα telex μας. Οποιαδήποτε επίσκεψή μας ακόμη και στο πιο ανύποπτο «internet-ικό καταγώγιο» μπορεί να καταγραφεί. Κάθε είδους ηλεκτρονική επικοινωνία μας μπορεί να παρακολουθηθεί.

Το 1915, ο Λέοναρντ Ρεμπίτσκι, συνελήφθη από τους αξιωματικούς της Ρωσικής αντικατασκοπίας ως πράκτορας των Γερμανών. Ο 1ος Παγκόσμιος Πόλεμος ήταν σε εξέλιξη και η συγκεκριμένη ιστορία δε θα είχε τίποτε το ξεχωριστό ώστε να τη θυμάται κανείς, σχεδόν 90 χρόνια μετά. Τίποτε, εκτός του ότι ο πράκτορας ήταν μόλις 12 ετών.

Η χρήση του Υ/Β ως πολεμικού μέσου σε ευρεία κλίμακα ξεκίνησε στον 1ο παγκόσμιο πόλεμο. Εκείνη ήταν και η περίοδος που άρχισε να διαμορφώνεται μια άποψη για τις επιχειρησιακές τακτικές και αποστολές των Υ/Β. Το Γερμανικό Ναυτικό ανέπτυξε το Υ/Β ως αντίδοτο στην αδιαμφισβήτητη κυριαρχία της Μεγάλης Βρετανίας στη θάλασσες και σκόπευε αρχικά να το χρησιμοποιήσει στο πλευρό του δικού της στόχου ανοικτής θαλάσσης για τη φθορά του Βασιλικού Ναυτικού. Παράλληλα θα ήταν ένα ακόμα μέσο ναυτικού αποκλεισμού. Στην πράξη, και καθώς λόγω ταχύτητας τα Υ/Β ήταν δύσκολο να ακολουθήσουν και να παραμείνουν σε γραμμή μάχης δίπλα στα πολεμικά επιφανείας σε ανοικτές θάλασσες, γρήγορα μετατράπηκαν σε ανεξάρτητες μονάδες προσβολής κυρίως εμπορικών πλοίων.